50 soldats britanniques se sont donné la mort l'an passé

D'après la BBC, 50 soldats ou anciens militaires britanniques se sont donné la mort l'an dernier. C'est davantage que le nombre de leurs compatriotes tués au combat en Afghanistan en 2012, selon une enquête présentée dimanche par la chaîne de télévision britannique...

Selon cette recherche, 29 anciens combattants et 21 soldats en activité se sont tués en 2012, soit plus que les 40 soldats qui ont trouvé la mort au front pendant la même période en Afghanistan.

Le ministère britannique de la Défense a confirmé que 7 soldats en activité s'étaient suicidés l'an passé et que 14 autres cas de possibles suicides, non encore confirmés, avaient été signalés. Les autorités britanniques ne recensent pas les suicides parmi les anciens militaires. Selon le ministère, les suicides au sein des forces armées restent "extrêmement rares" et il y en a moins que dans la population civile.

Pour se procurer ces données sur les anciens militaires, les journalistes de la BBC ont écrit à tous les coroners (officiers de justice) du pays pour obtenir le nom des soldats et des vétérans qui se sont donné la mort l'an dernier. Ils ont également analysé des rapports d'enquête.

La BBC a aussi fait témoigner des proches de soldats, notamment la mère d'un militaire qui, après avoir été atteint deux fois par des balles et avoir sauté sur une mine en Afghanistan, s'est suicidé le 31 décembre 2011 à l'âge de 29 ans. Il avait vu l'un de ses amis tué dans une explosion à quelques mètres de lui et souffrait de stress post-traumatique.

Un porte-parole du ministère britannique de la Défense a assuré que la santé mentale des soldats et des anciens militaires "était une priorité pour le gouvernement". Il a encore souligné qu'une enveloppe de 7,4 millions de livres (10,5 millions de francs) était destinée à fournir un "large soutien psychiatrique à tous ceux qui en ont besoin".

Le Royaume-Uni, avec quelque 9000 hommes, dispose du plus important contingent en Afghanistan après celui des Etats-Unis. Près de 4000 soldats britanniques doivent quitter le pays avant la fin 2013.

Sources : ATS - BBC

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